„Der größte Teil der Weltbevölkerung lebt heute in einer formalen Demokratie. Doch sowohl in etablierten als auch in neuen Demokratien sinkt das Vertrauen in Parlamente und politische Parteien. Soziale Ungleichheiten, politische Polarisierung und eine Politik des Hasses befeuern die Situation noch weiter“, betont Professorin Shalini Randeria, die Rektorin des Instituts für die Wissenschaften vom Menschen (IWM) in Wien und Professorin für Sozialanthropologie und Soziologie am Graduate Institute for International and Development Studies in Genf ist, wo sie auch das Albert Hirschman Centre on Democracy leitet.

Als Wissenschaftlerin habe sie sich über viele Jahre hindurch mit der Frage beschäftigt, wie das Funktionieren des Rechts unser tägliches Leben in einer globalisierten Welt prägt. „Mich interessiert, wie Bürgerinnen und Bürger sowohl die Straße als auch die Gerichte nutzen, um zu protestieren und Machtmissbrauch aufzuzeigen, aber auch, um die Demokratie über die Durchführung von Wahlen hinaus zu schützen und zu verteidigen.“

Forschungen zu „Weichen Autoritarismen“

Auch als Excellence Chair an der Universität Bremen beschäftigt sich Shalini Randeria mit diesen Fragestellungen. Hier hat sie innerhalb der Verbundforschungsplattform „Worlds of Contradiction“ die Forschungsgruppe „Soft Authoritarianisms“ ins Leben gerufen, in der ein interdisziplinäres Team neuartige Verflechtungen zwischen demokratischen und autoritären Regierungsformen untersucht. Anhand von Fallstudien zu Frankreich, der Türkei und Polen werden Prozesse der Normalisierung autoritärer Rhetoriken und Praktiken, der sukzessiven Aushöhlung demokratischer Institutionen mittels parlamentarischer Mehrheiten oder der wachsenden Infragestellung von Rechtsstaatlichkeit vergleichend analysiert.

In den zehn Folgen des englischsprachigen Podcasts reflektiert Shalini Randeria mit ihren Gästen demokratische Erfahrungen und Experimente auf der ganzen Welt und geht der Frage nach, ob die Krise der Demokratie eine historisch einmalige Herausforderung darstellt oder ob es Parallelen zu politischen Krisen der Vergangenheit gibt. Es wird aber auch darum gehen, ob sich Tendenzen erkennen lassen, die auf eine Erneuerung und Reform der Demokratie hindeuten.

Weitere Informationen zum WoC-Projekt „U Bremen Excellence Chair“ finden Sie hier

Zum Verlag

 

 

 

Episode 10

Democracy from below: What real utopias can we build on?

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Citizens have a crucial role to play in political life and can have tremendous power, as they come together in associations and social movements. To close this first season, Professor  Mary Kaldor (London School of Economics) lends us her experience as both an academic and an activist in the peace and human rights movements to discuss what role civil society plays in keeping democracy alive and healthy, and what real utopias we can build on.

 

 

episode 9

Can liberal democracy outlive climate change?

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Prior to the Covid 19 pandemic, the issue on everyone’s minds was climate change. Scientists have been raising the alarm for the good part of three decades, but politicians the world over have been slow to react, even as more citizens have been calling for radical action. In this episode, we’re joined by Michael Ignatieff (Central European University) to find out whether liberal democracy is up for the fight against climate change, and whether that fight could affect the political system itself.

 

 

Episode 8

How do economic inequalities corrode democratic processes?

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Capitalism has come under attack in recent years, notably because of growing economic inequalities not only between the global North and South, but also within Western countries. Some critics even cast doubt on its legitimacy and ability to create and preserve a just and equitable society. In this episode, the economist Branko Milanovic helps us understand how economic inequalities systematically corrode democratic processes.

 

Episode 7

How does austerity politics weaken democracy?

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Since the introduction of neoliberal policies under Thatcher and Reagan many countries worldwide have implemented austerity politics that dismantled social security programs by cutting public funding. Our guest today, the renowned British economist, Lord Skidelsky has argued that liberal democracy rests on a welfare state, so that austerity politics and the rise of populism in the West are interlinked. So this time we ask: can liberal democracy co-exist with a politics austerity?

 

Episode 6

What will remain of Trumpism going forward?

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Joe Biden was declared the next president of the United States over a month ago now, but Donald Trump has not yet conceded his defeat. Claiming voter fraud, he has launched legal battles to try to undo the results of the election, to no avail. What mechanisms, institutions and narratives has he used? And to what long term effects? In this episode, we’re joined by Professor Timothy Snyder (Yale University) and Ivan Krastev (Centre for Liberal Strategies and IWM) to understand what will remain of Trumpism going forward and how it will impact democratic legitimacy in America.

 

Episode 5
‘Soft Authoritarianism’, a New Face of Electoral Democracy?

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A new kind of elected leader has emerged across the globe: one who rules with a large parliamentary majority and this with a claim to democratic legitimacy, but who uses power to hollow out democracy from the inside. So is such ‘soft authoritarianism’ that uses the law to undermine liberal principles a new face of electoral democracy? Professor John Keane (University of Sydney) helps us dissect this pervasive pattern of new despotisms and their strategies of rule.

 

Episode 4

Can Liberal Democracies Right the Wrongs of Racial and Gender Injustices?

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We have recently seen millions of people taking to the streets to protest social, political and environmental injustices. Even a global pandemic couldn’t stop protesters across the world from showing their support to the Black Lives Matter movement. In this episode, we’re joined by Professor Nancy Fraser (The New School) and ask: can liberal democracy provide the distributive justice citizens seem to crave?

 

Episode 3
Undermining Democracy by Democratic Means: how can we stop it?

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As the results of the 2020 US election are trickling in, we are taking a look at how laws – and notably electoral laws – can be used to dismantle the constitutional systems from within. In this episode, our guest Professor Kim Lane Sheppele (Princeton University) helps us understand how a new kind of elected leader is using their democratic mandates to take the whole system apart, how they are getting away with it and what we can do to stop it.

 

Episode 2
How Viable is Western Liberal Democracy when Transplanted Across the World?

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In this episode of Democracy in Question? Shalini Randeria asks if the ideals of liberal democracy – free and fair elections, separation of powers, rule of law and respect for human rights – may be exported easily from the West to other parts of the world? This is a question especially salient when some of these very ideals are being undermined in several countries including the United States (more about this question in the first episode? Further, Prof. Randeria asks her guests, Laurence Whitehead and Yanina Welp, if Western models of democracy ought to be transplanted to other regions of the world at all?

 

Episode I
A Trumpian Blip or a Fundamental Flaw in American Democracy?

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In this episode, Shalini Randeria explores in a conversation with Timothy Snyder the reasons behind Trump’s access to power, the propensities that Trumpian politics shares with fascism, the unaddressed original sins of American democracy, as well as the future predicaments for democracy opening up in the wake of Trump.
Here you can read the edited transcript of the whole episode.

 

Trailer

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